Bland bomber och granater

Staden Quantico ligger på östkusten, strax söder om Washington DC. Alltså inte alls många mil från där vi befinner oss.

quantico

I Quantico ligger marinens största militära anläggning. Där huserar bland andra DEA, NCIS och FBI. Det vill säga narkotikapolisen, marinens kriminalpolis samt den polismyndighet som lyder direkt under justitiedepartementet.

ladda ned (4)

En av de få teveserier jag följer är Navy CIS och Sex and the City. Faktum är att även våra amerikanska värdar gillar NCIS och vi har tittat på en hel del avsnitt de här veckorna. Gissa om det är extra roligt nu, när vi vet var de här organisationerna håller till, hur det ser ut och till och med hur man tar sig dit via Highway?

SAM_9844

Något som förundrar oss alla är hur snabbt Gibbs och grabbarna tar sig mellan punkt A och B. Exempelvis från högkvarteret till Virginia Beach (dit vi också varit för en dags sol och bad).

Leroy-Jethro-Gibbs-NCIS-tv-male-characters-21535590-1024-768

Det tar åtminstone tre timmar i gynnsam trafik och kan bli det dubbla om man råkar komma i rusningstrafiken eller om det hänt en trafikolycka. I teveserien åker de vägen fram och tillbaka typ flera gånger om dagen för att leta nya bevis eller andra aktiviteter som gör sig bra i teve.

Tillbaka till Quantico. Här är som sagt en stor militärbas, och just nu pågår tydligen övningar som heter duga.

I ett par dagar har vi väntat på stormen som sägs ska inta mellersta Amerika. Förmodligen blir den inte stor här på östkusten, men vi har ändå väntat. Det senaste budet var att den skulle komma i natt, och i morse vaknade jag så av åskan. Några knallar, men ingen blixt. Det blev tyst en stund och sedan pangade det på igen.

Jag var inte förvånad, men vart tog regnet vägen? Och hur kan det åska så hårt utan att det blixtrar? Är amerikanska åskväder annorlunda? Jag har varit med om några riktiga oväder i Kathmandu, Nepal, när blixtarna lyst upp hela landskapet och åsksmällarna rullat som kanonkulor mellan bergen.

SAM_8034Ibland samtidigt. Då har jag gömt mig under kudden och bett till Gud och Buddha.

SAM_7956

SAM_7953

Den här morgonen åskade det i stället så huset skälvde. Väldigt läskigt, tycker jag, och maken som vet hur åsk- och smällrädd jag är kröp intill och höll om mig.

aska

Självklart var det inte åska. Det smäller i militärbasen i Quantico. Men alla aktiviteter är hemligstämplade och vi vet inte om det är bomber de övar med eller vad det är.

Dundrar gör det fortfarande, jag tycker det är ganska otäckt, även om jag vet det är övning.

Förresten – det läskigaste av allt är nog att man överhuvudtaget behöver öva på att släppa bomber en hel förmiddag 🙁

 

 

 

www.aynsley.se

 

 

 

 

 

Biskopar och kräftor med cayenne

Vi vandrade vidare i Williamsburg, staden där en viktig del av USA:s historia skapades.

SAM_0160

CIMG7297

En riktigt het dag var det, men inomhus har man – som jag bloggat om förut – luftkonditionering nästan överallt. Det är viktigt att inte glömma bort att dricka mycket vatten.
CIMG7226

SAM_0193

SAM_0164

Innanför den här muren finns en vacker episkopalkyrka, Bruton Parish Church, från 1715.

SAM_0165

SAM_0168Till skillnad från våra svenska kyrkor är denna nästan helt osmyckad. Den känns vit, avskalad och ren. Efter min första känsla – förvåning – känner jag uppskattning inför enkelheten.

Är det inte egentligen så här det ska vara? Hit ska man komma för själva kyrkorummet, inte dekorationerna?

SAM_0178

Här sitter biskopen när han behagar besöka orten.

CIMG7295

SAM_0174Vår guide berättar om diverse prominenta kyrkobesökare.

SAM_0180Den här bänkraden – längst fram, of course – är reserverad för regeringen, Jefferson och grabbarna. Jag var liksom tvungen att provsitta där.

SAM_0181

SAM_0173

SAM_0183

Ut i solen igen. Vackert är det så det förslår.

SAM_0156

SAM_0158

SAM_0155

SAM_0152

Mitt bland alla historiska fakta finns en modern cykelutställning.

SAM_0188

SAM_0191Hästskit på gatorna.

CIMG7244Människoskit i tunnorna. Ja, kanske inte bokstavligen. Sopor, i alla fall.

CIMG7241

CIMG7302

CIMG7299I den vackra och pampiga guvernörsbostaden hänger denna vackra målning.

CIMG7300Här sitter även denne speleman. Kanske ända sedan 1776? Vem vet?

SAM_0154

Dags för hemfärd. Tack för den här gången, Williamsburg. Det har varit mycket intressant!

Nu är vi hungriga minsann. Vårt värdfolk tog oss med till en restaurang där man serverar allehanda käk från olika vatten.

CIMG7390

CIMG7389

CIMG7384Här finns sushi i långa rader.

SAM_0351

CIMG7381Räkor och ostron.

SAM_0356

CIMG7387

CIMG7377

Revbensspjäll, grodlår, krabba och musslor.

Åh, men titta – de har kräftor! Dem vill jag prova.

SAM_0361

Iiiih … detta är det enda käk jag provat hittills som jag inte tycker om. Kräftisarna är kryddade med cayennepeppar. Nej, fy, dem lämnar jag allt till någon annan som förstår att uppskatta dem bättre.

Till dessertbordet i stället.
CIMG7376Bananpudding, sesamkakor, hembakta ananasmuffins … just saying …

CIMG7379

Chokladfondue …

SAM_0352… och färsk frukt. Yummie …

CIMG7382

De dallrande jellisarna däremot lämnade vi orörda.

Ett par timmars bilfärd senare var vi hemma igen och kunde vila på maten … gäsp.

 

 

 

 

www.aynsley.se

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

American bullfrogs eller How to kill a mocking frog

Nu ska vi gå på tigerja … nej, jag menar grodjakt.

Vi har blitt med groda. Av lätet att döma har en hel grodfarm bosatt sig på vår yard, men uppenbarligen är det en enda högljudd jäkel som är på partnerjakt. Det ropas nämligen tillbaka från en annan tomt i närheten.

North-American-bullfrog1

En hel natt höll gynnaren oss alla mer eller mindre vakna. Anledningen till att vi inte hört den förut är att den tydligen håller sig undan när det är solsken och kommer fram i regn. Åtminstone vår grodis.

images (2)

Namnet kommer sig av att den bölar som en bull/tjur. Men den har faktiskt några praktiska användningsområden också – tro´t om du vill.

images (3)

Man kan käka den, ha den som husdjur eller använda i dissekeringssyfte på biologilektionen.

ri_10420_3

Jo – du läste rätt: käka. Har du ätit grodlår? Inte jag. Jag hade chansen häromdagen, när vi käkade japansk buffé, men jag avstod. Sushin såg godare ut …

ladda ned (3)

Vår amerikanska värdinna är hjärtligt trött på tjurrusningen, speciellt när det är läggdags. Hon svär inte i vanliga fall, men samtalar vi om grodor förekommer en hel del ord som jävlahelvete och förbannade. 

 – hur blir vi av med eländet? Den gör trots allt en del nytta också, käkar upp obehagliga insekter och småkryp. Ja, det är väl faktiskt det enda jag kan komma på just nu.

Vår vän och värdinna har ett eget knep som faktiskt visat sig fungera ett par gånger. Hon ropar högt och ljudligt över nejden något i stil med Come on here so I can put your froglegs on the grill. Det brukar bli tyst en stund sedan.

Ett annat tips, om man är ute efter en tystnad som varar för evigt, är att slänga gynnaren i poolen. Enligt uppgift dör den omedelbart av den höga klorhalten.

Men det är klart – först ska vi hitta den och fånga in den.

Hm …

Ban-The-Bullfrog-550

 

 

 

www.aynsley.se

 

 

 

 

Världens största museum

Staden Williamsburg grundades under 1600-talet och är enligt uppgift världens största historiska museum. Man har bevarat byggnader och monument och byggt en stad i staden, så att säga.

Det var här USA:s förenta stater bildades av brittiska kolonier år 1776. Landets historia är inte äldre än så.

CIMG7262

Men först frukost.

images (1)

Den käkade vi på Cracker Barrel, en kedja med över sexhundra frukostrestauranger i USA.

SAM_0087

Vi beställde pannkakor med lönnsirap, bacon och ägg, hash brown, stekta äppelklyftor samt sconesliknande bröd med smör och marmelad. Mycket kaffe, förstås.

SAM_0085

På varje bord finns ett pegspel.

SAM_0078

Självklart måste vi prova det. SAM_0079

Det går ut på att man får hoppa över en peg i taget, tills inga fler förflyttningar kan göras. Har man då endast en peg kvar är man skitbra.

SAM_0084

Det vill säga – JAG är skitbra 😉

CIMG7267

Ordningsmakten käkar här också. Jag var såklart tvungen att stanna och prata några ord med Tracy, en av stadens poliser.

SAM_0076

SAM_0077

Vi funderade över alla gungstolar i den här staden. Men de tillverkas alltså här, i Williamsburg. Vill man kan man köpa med sig en hem. Inte var de så fasligt dyra, heller. CIMG7291

Så – låt historielektionen börja.

SAM_0091

CIMG7292

Maken morsar på Thomas Jefferson, killen som var den främste upphovsmannen till den amerikanska självständighetsförklaringen (enligt Wikipedia).

CIMG7301

Skådespelare rör sig bland besökare och turister och visar olika historiska skeenden.

CIMG7285På gatorna upplever man 1700-talet riktigt nära; här värvar man soldater och håller bröllop, äkta par grälar och Thomas Jefferson håller tal. Man kan besöka guvernörsbostaden, butiker och hantverkare.

SAM_0144

CIMG7302

SAM_0142

SAM_0119

SAM_0094

SAM_0093

Det finns bussar som tar oss runt i staden när vi inte orkar eller vill gå längre. Det är varmt, riktigt varmt, så det är skönt att sätta sig i en luftkonditionerad buss då och då.

SAM_0095

Maken var fascinerad över ostronskalen man täckt gångarna med.

SAM_0096De vita skalen sägs agera nattlampa under de mörka timmarna. Jag vet inte, vi stannade inte så länge.

SAM_0103

SAM_0151

SAM_0111

SAM_0115

De här grabbarna syr canvastält till George Washington. Ett ska bli hans arbetsrum och ett ska användas som matsal.

SAM_0116

Kära läsare, du vet väl vad Ovala rummet är? Presidentens arbetsrum i Vita Huset. Detta är faktiskt förlagan till Ovala rummet.
SAM_0117

SAM_0131

SAM_0146

Det är vackert här, med odlingar och gröna omgivningar.

SAM_0157

SAM_0105

SAM_0121

SAM_0147

I detta arbetsrum jobbade man med sin konstitution och bestämde vilka som skulle få rösträtt. Några av kriterierna: man måste vara minst arton år, protestant, man måste vara landägare eller hantverkare och äga minst ett verktyg värt åtminstone femtio pund. Och man, förstås.

SAM_0122

SAM_0124

SAM_0137

SAM_0160

 

Nej, nu vandrar vi vidare mot lunchen …

 

 

 

 

 

www.aynsley.se

On Route 64 to Williamsburg

Vi har varit på en tre dagar lång, spännande utflykt.

SAM_9994

SAM_9940

Vi har egen air condition i baksätet … just saying … SAM_9943Vi mål var Williamsburg, en stad cirka tre timmars bilfärd bort. Det är världens största friluftsmuseum och här finns bland annat College of William and Mary, USA:s näst äldsta universitet SAM_9985

Självklart behövde vi fikapaus efter vägen. Starbucks, alla bilisters räddning.

SAM_9984

SAM_9997

Så småningom landade vi på Wyndham där vi bodde i ett slags lägenhetshotell.

SAM_0001

Man kan ta sig en kopp medan man väntar på lägenhetsnyckeln.

SAM_9996

Eller gunga på receptionsverandan.
SAM_0003

SAM_0006

SAM_0020

Vi huserade på hela nedervåningen. Längst till vänster är vårt sovrumsfönster.

SAM_0011

SAM_0013

Himmelens mysigt och trevligt, må jag säga. Fräscha lägenheter med sovrum, vardagsrum, kök och badrum, härlig pool och trevliga omgivningar.

SAM_0016

Det är klass på diskhanddukarna på det här stället, minsann

SAM_0018

En liten kvällsutflykt hanns med. Om inte annat måste vi ha mat i magen. Så – mot Colonial Williamsburg, cirka fem minuters bilfärd härifrån.

SAM_0026

En mycket trevlig – och varm – restaurang i 1700-talsstuk, vid namn King´s Arms.

SAM_0034

SAM_0035

SAM_0037SAM_0038

SAM_0040

Vi började med ett glas bubbel. Såklart.

SAM_0043

SAM_0044

SAM_0045

Jordnötssoppa.

SAM_0046

Kyckling med vildris och grönsaker.

SAM_0048

SAM_0054

Och pecannötpaj.

SAM_0049

Carl Michael Bellmans kusin underhöll oss.

SAM_0055

Mätt i magen. Liten promenad före sängdags.

SAM_0058

SAM_0061

SAM_0071

SAM_0153

SAM_0190

Sleep well, dear friends! I morgon ska vi utforska världens största museum 🙂

 

 

 

 

www.aynsley.se

 

Luftkonditioneringens förlovade land

Det är väldigt varmt just nu, här i det stora landet i väst. Ett par gånger har vi pratat med våra tillfälliga hyresgäster, de som bor några veckor i vår lägenhet, så vi vet att det är kallt och eländigt därhemma. Tyvärr. Tio grader, regn och nordvästliga vindar.

ladda ned (2)

Något i den stilen. Vi är inte avundsjuka. Här, där vi befinner oss, ligger temperaturen på 25 – 35 grader dagtid. I gassande sol är det förmodligen upp emot 40 grader. Vissa dagar har vi även hög luftfuktighet, då känns det ännu hetare. Men det är bra för hyn … den blir slät och fin och man klarar sig utan hudlotion.

ladda ned (1)

En morgon när vi vaknade och, som vanligt, gick ut på altanen för att dricka morgonkaffe var det kallt. När vi kollade termometern visade den sexton grader. Då blev vi lätt chockade. Men det ordnade snart upp sig.

Inomhus har man luftkonditionering, överallt. Det är en stor kontrast att komma in i en butik, restaurang eller föralldel att komma hem. Från den gassande solen rakt in i ett kylskåp. Eller tvärtom – från en hyfsad sval inomhusmiljö (cirka tjugofem grader) ut i en kompakt massa av fuktdrypande luft.

I dag fick jag brännblåsor under fötterna. Jag skulle bara gå från altandäck till poolen, men golvet var så hett att jag fick springa. Fötterna nästan fastnade i målarfärgen. Ett par minuter senare hade jag brännblåsa på varje häl.

Jag inser att det är alldeles för varmt. Jag inser att grödor och annat tar skada. Jag förstår mycket väl att människor som inte har förmånen att ha luftkonditionering i hemmet (eller än mindre ett hem) måste lida svårt i den här hettan – tänk att aldrig få någon svalka. I samma ögonblick man sätter näsan utanför dörren omsluter fukten ens kropp. Svett eller luftfuktighet? Vem vet …

images

Men jag skäms ändå inte över att berätta att jag njuter oavbrutet, av varje sekund. Jag har privilegiet att kunna gå in och kyla ner mig, att hoppa ner i det trettioettgradiga poolvattnet och svalka mig och vi har till och med legat ute vid Atlantens kust och solat och badat en hel dag.

Vi är helt enkelt inte bortskämda med sol och värme. De få dagar vi har hemma i Sverige går alldeles för fort.

Tack Universum!

Med vänlig hälsning,

en före detta frusen och blekfet nordbo

 

 

 

www.aynsley.se

Vår dag med Mr Obama och Gibbs

En snabb sightseeing i USA:s huvudstad. Det vill säga en hel dags biltur i valda delar av den mer än 180 kvadratkilometer stora staden vackert belägen vid Potomacfloden.

Vi har tur vi. Maken och jag har ju lokala värdar som bott strax utanför och verkat i den stora staden under många år. På det viset slipper vi leta reda på gobitarna, de blir så att säga serverade oss på silverfat.

CIMG7097

CIMG7125

Vita Huset var självklart ett av målen. Man kan inte åka till Washington utan att morsa på Mister Obama, eller hur?

CIMG7121

CIMG7136

CIMG7132

SAM_9937

Jag hoppas ekorren uppskattar att bo i ett så hårdbevakat område. Efter elfte september har man stängt av alla bilvägar fram till Vita Huset, numer får man parkera betydligt längre bort och i stället röra på dököttet om man vill ha en skymt av härligheten.

CIMG7118SAM_9905

Kommersen är livlig på gatorna runt The White House. Såklart. Alla turister hamnar här, förr eller senare.

SAM_9906

CIMG7102

Mer sigthseeing: här bor FBI.

CIMG7099

Canadas ambassad.

CIMG7100

Inte MUSEUM, utan NEWSEUM. Ett historiskt museum om medias betydelse. Cool namn, tycker ordpolisen 🙂

CIMG7115

Vid ett vätskestopp i en av stadens hotellbarer träffade vi en trevlig nepales vid namn Badri.

CIMG7109

CIMG7154

Här finns fina parker, minsann.

CIMG7155

Dekorerade med diverse gubbar vi inte har en aning om vilka de är. CIMG7149

CIMG7142Det finns föralldel en och annan tant här också.

SAM_9930Kapitolium, en av landets regeringsbyggnader. Det är här kongressen håller till. Just nu bygger man om den vackra domen.

CIMG7139

SAM_9912Foten av Washingtonmonumentet, en 170 meter hög obelisk. Det går faktiskt att gå på insidan, där finns hiss och trappa.

Och naturligtvis besökte vi House of Sweden. 

CIMG7018

Förutom trevliga utställningar inryms Sveriges ambassad.

SAM_9885

CIMG7043Dagens stora utställning handlar om flytten av Kiruna.

Det känns lite märkligt att titta på vinterbilder från Sverige just nu.

CIMG7045

SAM_9897När trevliga Kelly hörde att vi är svenskar tyckte hon att vi absolut måste upp på taket. Hon låste upp hissen och eskorterade oss. Och se bara vilken vidunderlig utsikt!

SAM_9888

Den runda byggnaden i mitten är Watergate. Till höger om den är The Kennedy Centre.  CIMG7054

SAM_9896Potomacfloden, nästan sjuttio mil lång.

SAM_9890

SAM_9883

SAM_9880

Här finns en del snygga båtar.

CIMG7035

Den här köpte jag innan vi lämnade stan …

SAM_9924

CIMG7169

SAM_9928

CIMG7165

CIMG7172

CIMG7116

Så – efter en lång, trevlig och informationsrik dag var det dags att knyta fast sjaletten och sätta på solbrillorna för att åka hemöver. Nercabbat. Of course.
SAM_9839

SAM_0451

Hur avslutar man bäst en sådan här dag?

SAM_0455

Med pizza beställd på nätet och utkörd från Dominos. Avnjutes lämpligen med ett glas vin och ett avsnitt av allas vår favoritserie Navy CIS.

SAM_0465Jag menar – nu vet vi ju var de huserar till vardags, NCIS:arna. Vi har faktiskt åkt förbi deras huvudkvarter. Gibbs vinkade till oss. Avundsjuk?

Thanks to our eminent hosts and the universe for a very rewarding day!

Wii La Vjoo …

 

 

 

www.aynsley.se

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

View from a cab

Dagen var vikt för en utflykt till Washington.

SAM_9838

Washington DC är USA:s huvudstad sedan december år 1800. Där bor cirka 600.000 människor. SAM_9839Det fläktar ordentligt i baksätet. Men vindarna är varma och sköna. Det är ungefär samma känsla som att sitta bak på en motorcykel med skinnställ på hemma i Sverige en riktigt, riktigt het sommardag.

SAM_9835

Sheriffen är hemma – det känns betryggande. Någon vaktar vårt hus, alltså.

SAM_9840

SAM_9841

SAM_9844

CIMG7184CIMG7187

SAM_9850

SAM_9938

SAM_9854

Husen blir högre och högre ju närmare staden vi kommer. SAM_9856

CIMG7180

SAM_9923

SAM_9861

Vi åkte förbi Pentagon, försvarets högkvarter. Det var i den här väggen planet kraschade den 11 september. Informationen väcker onekligen en del känslor och tankar. SAM_9865

Arlington cemetry, landets största krigskyrkogård. Här ligger bland andra John F Kennedy och Jaqueline Kennedy Onassis begravna.

Just for your information.

SAM_9872

Även i detta storstadsgetto finns vackra grönområden. Här en park intill Potomacfloden. SAM_9874

Tältläger intill en vägkorsning. Säga vad man vill, men damen bor åtminstone centralt.

SAM_9875

SAM_9879

CIMG7028

Efter en schangdobel brunch (ostron, ostmakaroner, lax, kalkon, våfflor, brylépudding med mera) vid Potomacfloden var vi – mer än – mätta och belåtna och redo att utforska den gigantiska och vackra staden.

 

 

www.aynsley.se

 

 

 

 

Hummingbirds – again

Nu har vi sett en kolibri!

Inte bara flygande, nej, även sittande, slurpandes sockervatten. Det är tydligen favoritdrycken.

SAM_9612

De har fått sitt engelska namn från det distinkta, surrande ljudet av det snabba vingslaget. Det är riktigt häftigt – man ser dem i luften, kroppen är stilla men vingparet jobbar frenetiskt. En kolibri, eller hummingbird, kan slå med vingarna upp till 200 gånger på en enda sekund.

SAM_9613

Det gäller att vara snabb med avtryckarfingret. Skärpan hinner inte riktigt med. SAM_9616

Och snabbare än man kan säga hummingbird är den lilla, skygga fågeln borta igen.

See you later, little bird!

 

 

 

www.aynsley.se